Julia Morgan. Una arquitecta para Hearst

9 agosto, 2007 en 6:02 am | Publicado en Arquitectura, Arquitectura y cine | Deja un comentario

En algunas artes la imaginación y el trabajo no serían más que esto, imaginación y trabajo si no fuera porque existe alguien con el dinero y la voluntad suficiente como para convertirlos en realidad. Este inseminador de vida, o de muerte, es el mecenas. Algunos mecenas son generosos en el sentido más amplio de la palabra, a otros les mueve el ansia de perpetuidad. William Randolf Hearst era un mecenas y Julia Morgan era, además de su arquitecta, su pasaporte a la inmortalidad.

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Julia Morgan junto a Hearst

Julia Morgan nació en San Francisco el 20 de Enero de 1872. Fue la segunda de cinco hermanos. Su padre, Charles B. Morgan fue un Ingeniero de Minas de Nueva Inglaterra que en 1867 se trasladó a la costa este para casarse con Liza, su madre, convencido de que su futuro se labraría allí.

Julia realizó sus estudios primarios en Oakland High School. Se graduó en 1890 y su interés por las matemáticas le llevó a matricularse en la facultad de Ingeniería de la Universidad de Berkeley. En el año de su licenciatura, el célebre arquitecto Bernard Maybeck, que por entonces tenía 32 años y enseñaba geometría descriptiva, realizó un seminario privado de arquitectura para sus mejores estudiantes. Este seminario marcó la carrera de Julia y de sus compañeros que se animaron a matricularse en la École des Beaux-Arts de París. Julia llegó a París en 1896, aprendió francés y pasó las pruebas de entrada en 1898 convirtiéndose en la primera mujer admitida en la división de arquitectura. En Febrero de 1902 se diplomó.

Este mismo año regresó a EEUU, al Bay Area, y comenzó a trabajar como asistente para John Galen Howard en el diseño y la construcción del Hearst Greek Theater de la Universidad de Berkeley.

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Greek Theatre en la Universidad de Berkeley

Pero su ambición y su ansia de independencia le llevaron a presentarse al examen que otorgaba la licencia necesaria para ejercer como arquitecto. Fue la primera mujer en conseguir la licencia del Estado de California. En 1904 abrió su primera oficina en el 456 de Montgomery pero el edificio se destruyó por el terremoto de 1906 y se asoció con Ira Wilson Hoover. Hasta 1910 no comenzó a firmar sus proyectos como Julia Morgan en solitario.

Su primer proyecto de envergadura fue la reconstrucción del Hotel Fairmont, dañado seriamente en el mismo terremoto que destruyó su oficina. Julia supervisó las obras para los dueños del hotel y consiguió reabrir un año después, en el aniversario del terremoto.

En sus cincuenta años de carrera, Julia diseñó más de 700 obras ejecutadas, muchas de ellas casas monumentales y de diseño en la zona de Berkeley, Oakland y Piedmont. Y trabajó en numerosas ocasiones para asociaciones de mujeres como la YWCA.

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Merrill Hall, para la YWCA

De sus grandes proyectos en el interior de la ciudad cabe destacar Katherine Delmar Burke School

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…y la residencia Heritage Retirement Community(1924)

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También diseñó un gran número de casas y apartamentos en San Francisco…

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Derge House

Julia mantuvo relación con tres generaciones de Hearst pero fue con W.R.Hearst con quien colaboró más asidua y estrechamente. Para W.R.Hearst construyó proyectos residenciales y comerciales, los más famosos, sus casas residenciales en San Simeon (Hearst Castle), su obra más célebre y monumental…

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Roman Pool en Hearst Castle

…y en Wyntoon

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Si quieren ver más fotos de las obras de Julia Morgan pinchen aquí.

Xanadu. The Hearst Castle

8 agosto, 2007 en 6:25 am | Publicado en Arquitectura, Arquitectura y cine | Deja un comentario

La mayoría habrá visto o al menos habrá oído hablar de Ciudadano Kane (Citizen Kane), la película escrita, dirigida y protagonizada por Orson Welles. La persona en el que está inspirado el personaje de Charles Foster Kane es William Randolph Hearst, el único heredero de George Hearst, un minero rico que compró, en 1865, 40.000 acres de tierra que incluían los Ranchos Mexicanos de Piedras Blancas, San Simeón y Santa Rosa. “Estoy cansado de mi rancho, de acampar al aire libre, quiero algo más cómodo, me gustaría construir una casita” le dijo a la arquitecto Julia Morgan en 1919. George Hearst terminó construyendo un castillo de 165 habitaciones y 127 acres de jardines, terrazas, piscinas y pasaje y, en el mismo año, el castillo fue heredado por su hijo W.R.Hearst; quien siguió construyéndolo hasta 1947. Actualmente lo llaman San Simeón Castle o Hearst Castle y está considerado como monumento histórico del estado de California.

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Hearst Castle

Welles lo llamó Xanadú

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Fotograma de Ciudadano Kane. Recreación del Hearst Castle

En el tiempo en que W.R.Hearst y su mujer, la actriz Marion Davies, lo usaron de residencia, el castillo se convirtió en una especie de centro social de Hollywood. Winston Churchill, Charlie Chaplin, Greta Garbo, Dolores del Río o Clark Gable fueron algunos de sus invitados. Además de heredero, W. R. Hearst llegó a convertirse en un magnate de la comunicación y su poder de influencia alcanzó tal punto que en una ocasión llegó a afirmar –Usted suministre las ilustraciones, que yo pondré la guerra-. Era la contestación al dibujante del Journal, Rémington, que tras una breve estancia en Cuba le llamó por teléfono para decirle, -Todo está en calma. No hay problemas. No habrá guerra. Quiero volver-. La guerra a la que se referían era la guerra de Cuba, la guerra entre España y EEUU provocada por el hundimiento del Main en la Habana. Al día siguiente The Journal, su periódico, publicó en portada el siguiente titular:

«El barco de guerra Maine partido por la mitad por un artefacto infernal secreto del enemigo»

El ego de Hearst le llevó a construir en el interior de su castillo el mayor zoológico privado del mundo. Tenía más de 70 especies de animales, entre ellos, avestruces, búfalos, canguros, llamas, cebras, tigres, osos, y monos. Pero a finales de los años 30 ya no podía seguir manteniéndolos y los donó a zoológicos públicos. Aprovechándose de las guerras que destruían Europa, Hearst, que ni siquiera entendía de arte, contactó con Arthur Byne, un arquitecto que no ejercía de arquitecto y que llegó a convertirse en el ladrón de tesoros más famoso del mundo gracias al dinero de Hearst, para desmantelar joyas arquitectónicas e instalarlas en su castillo. Más de 80 artesonados hispano-musulmanes y monasterios enteros fueron desmantelados y transportados piedra a piedra. En 1925 llegó a instalar un claustro medieval español en su castillo.

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Hearst Castle

Italia y Grecia aún reclaman a EEUU parte de sus patrimonios saqueados y es posible que algún día lleguen a recuperarlos, sin embargo, España no puede reclamar ninguno de los tesoros arquitectónicos que salieron porque fueron vendidos, se trataron de operaciones de compraventa. Operaciones de compraventa que aprovecharon las necesidades surgidas de la posguerra de un país, pero operaciones legales al fin y al cabo.

En la actualidad el rancho cubre 250 mil acres y forma parte del Parque Estatal de San Simeón (San Simeón State Park), en San Luis Obispo. La propiedad está divida en una casa principal, La Casa Grande- cuyas torres están inspiradas en una catedral española- y tres secundarias. En “La Casa Grande”, la parte principal del Castillo, Hearst colocó su colección de antigüedades y piezas artísticas europeas.

Para más información visiten www.hearstcastle.com.

Mañana hablaré sobre la arquitecto, Julia Morgan que, además de diseñar Hearst Castle, fue la primera arquitecto del estado de California.

Bioviviendas, bioblog…

2 agosto, 2007 en 5:40 am | Publicado en Arquitectura, Vivienda | Deja un comentario

No soporto el calor, lo dije ayer, me repito. Necesito una casa con tres metros de tierra por encima, con árboles y plantas en el tejado, quiero ser un hombre, necesito una biovivienda, con mucho bio, eco y geo para regular mi tránsito intestinal.

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Cuando escucho “solución”, “necesidad”, “moderno”, “seguridad”, “económico”, “protección”, “futuro”… en la boca de un vendedor, no me lo creo. Los prefijos ecológicos que tan bien han resultado en los alimentos y en los cosméticos se extienden ahora a la construcción. Bio, eco, geo… todo parece bueno. Un mundo verde, sin arrugas. Un mundo “natural”.

“…los pájaros anidan en los árboles y algunos peces se resguardan en arrecifes coralinos, descubriendo que ese hogar satisface en mayor medida sus necesidades. El hombre no iba a ser menos y su elección fue desde siempre el habitar las cuevas.”

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Pero yo ya no soy el hombre, ahora soy un topo, y quiero salir de la cueva y construir una casa que se adapte a mis necesidades y caprichos. Quiero ver el amanecer, y el atardecer, y corrientes que cierren las puertas de un portazo. Esto sí sería una novedad. Un entorno que destapara mi naturaleza.

Y no seré yo quien vaya contra la “naturaleza”. La biovivienda, además de un atractivo producto es una buena idea y no se deben criticar las buenas idea, va contra nuestra “naturaleza”.

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Aquí tienen algunas de las ventajas de la biovivienda respecto de la vivienda tradicional.

-El sistema modular de gran resistencia permite la conclusión de la obra en tiempo record, inferior a treinta días. Por este motivo la mano de obra se reduce en un 85% frente a un construcción tradicional.

No origina impacto medio ambiental, siendo la vivienda respetuosa con el ecosistema por excelencia, ya que el 85% de su superficie se encuentra bajo tierra y no resta espacios verdes.

-El techo y tres cuartas partes de su estructura se encuentran cubiertos de tierra, por lo que no precisa prácticamente mantenimiento alguno y se convierte en la construcción más efectiva frente a robos.

-Durante la construcción no se generan prácticamente residuos, incluso el índice de siniestralidad laboral se reduce considerablemente.

-Los estudios demuestran que este sistema de construcción es resistente a agentes climáticos adversos, terremotos, fuegos y temperaturas extremas, generando un microclima interno único.

-Su seguridad y especial diseño hacen que la contratación de todo tipo de seguros sea más económica.

-El microclima estable que genera, permite un ahorro energético en la factura global de más de un 60 %, ya que el mejor aislante térmico y acústico del mercado, nunca superado, es la tierra.

-Sin duda alguna la BIOVIVIENDA se integra en el paisaje sin generar impacto alguno ni destruir el ecosistema, ya que su principal componente es natural, muy económico y fácil de aportar: La tierra.

¿Quién es Ron Arad?

31 julio, 2007 en 6:49 pm | Publicado en Arquitectura, Interiorismo y Decoración | 1 comentario

Hoy me he levantado ofuscado, apenas dormí, no tengo café, ni pan, ni cereales, ni fruta, ni fiambre y no tengo aire acondicionado ni ventilador. No soporto el calor, prefiero el frío. Miro los diseños de Ron Arad y me acuerdo de David Beckham. Puede hacer lo que quiera pero ha encontrado en la curva su forma de expresión.

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Museum design in Holom, 1994

Arad utiliza el espacio que debe utilizar para decir lo que quiere decir, pero dice otra cosa, narra sin pretensiones, sin alardes de técnica, sin extravagancias, pero es extravagante y técnicamente extraordinario.

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7ª Planta del Hotel Puerta de América

Y esta sólo es la primera impresión. La impresión estática que otorga sentido, la de la foto sin vida. Nace la pregunta y la búsqueda engendra espacio, y el espacio engendra tiempo y aparece el caos, más espacio y más tiempo retroalimentándose con más preguntas sin sentido. Y no nos aburrimos. Y demandamos de nuevo la primera impresión, el sentido, pero nos topamos otra vez con la pregunta. El tiempo pasa engendrando espacio y recorremos el espacio consumiendo el tiempo. Y nunca termina. Y no nos aburrimos. Es lo mejor de todo. Ron Arad nunca aburre.

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Y´S Store, Tokyo, Japón

Ron Arad nació en Tel Avi en 1951, se formó en la academia de arte de Jerusalén y en la Escuela de Arquitectos de Londres. En 1981 creó en Londres, su lugar de residencia, ONE OFF, un estudio de diseño- taller-show-room en el que nacieron sus primeras y revolucionarias creaciones. Apasionado por la experimentación, fue uno de los pioneros del reciclaje. A partir de materiales de desecho creó algunos de sus diseños más celebrados como la silla ROVER, fabricada con asientos de coches usados. Pero, como él mismo afirma, no le mueven criterios ecologistas, frecuentemente usa el plomo en sus trabajos, sólo le mueve la necesidad de expresión.

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Rover Chair, 1981

Sus diseños en ONE OFF, destacaron por el uso de la línea curva, tan en boga en las nuevas tendencias organicistas, como trazo básico en los interiores, ya fuera en elementos accesorios o en soluciones estructurales. En 1988 cerró ONE OFF y comenzó a firmar sus trabajos como Ron Arad Associates. En la actualidad la curva continua siendo su firma de autor y su material favorito el metal. Fue nombrado diseñador del año en 1994.

¿Quién es John Lautner?

26 julio, 2007 en 5:11 pm | Publicado en Arquitectura | Deja un comentario

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John Lautner aprendió arquitectura a través de la propia experiencia profesional, no tuvo una formación académica clásica. Su dedicación fue completa. Buscaba el cambio permanentemente, concebía el tiempo como una variable obligada en el diseño arquitectónico. En 1933 se unió a Frank Lloyd Wright en Taliesin Oeste. Un aparte. Frank Lloyd Wright es uno de los arquitectos americanos más célebres y creativos del siglo XX, Ayn Rand se inspiró en su vida, obra y reflexiones para crear el personaje de Eduard Roark, el protagonista de su novela “El manantial”, que posteriormente fue interpretado por Gary Cooper en la película del mismo nombre que dirigió King Vidor. Otro día les hablaré de Wright y de Rand. Volvamos a Lautner. Llegó a ser el único de los sucesores de Wright que asimiló sus ideas, unas ideas que, al contrario de sus compañeros, interpretó como cambiantes, en constante evolución. Lautner no se limitó a encajar las piezas sino que las reinventaba en función de cada espacio. La única regla a respetar, mantener su integridad. Durante 50 años experimentó con nuevos métodos de construcción. De sus 188 proyectos, al menos 113 fueron construidos, la mayoría de ellos corresponden a viviendas particulares. La originalidad de sus proyectos impactó en sus contemporáneos y no dejan de impactar en la actualidad. El edificio del que ayer les hablaba, “Chemosphere“, llegó a ser el símbolo de una nueva arquitectura, una arquitectura de espacios abiertos, de techos triangulares, con curvas, dinámica, de infinitas posibilidades.

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Elrod resident, California

Y ahora lo prometido es deuda. Aquí les dejo traducidos y resumidos unos apuntes, yo los llamaría pensamientos dispersos, que Lautner tomó para dar una clase a principios de los años setenta. Las notas estaban escritas a mano y fueron transcritas por Judy Lautner en Noviembre de 2004. Muchos caracteres estaban ilegibles de ahí que la traducción sea poco fluida. Aquí tienen un link a la página web de su fundación en la que, además de leer el texto original podrán ahondar un poco más en su vida y obra. Le paso la palabra.

“No creo que la esencia de la arquitectura tenga mucho que hacer con las técnicas o estilos del momento actual. La arquitectura pasa a través de los siglos y todavía es arquitectura…

…Mucho de lo que se construye actualmente son oficinas. Se trata de edificios raramente considerados como “arquitectura“ presumiblemente práctica, de barata construcción, con disponibilidad de unos cuantos metros cuadrados, con una gran cantidad de habitáculos pero muy poco espacio destinado al ser humano, se trata de lugares en los que las personas trabajan y se van, cuando en realidad debería tratarse de espacios en los que las personas estuviesen cómodas y en consecuencia trabajaran más y mejor. Aquella arquitectura que se acomoda y se implica con las necesidades de las personas es la verdadera arquitectura –viva, fresca, hilarante- y a su vez sólida y duradera…

 

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Lautner´s Arango

…Cuando estudiaba, intenté aproximar la arquitectura a lo que yo consideraba fundamental, alimentación, ropa y refugio, pensé que la Arquitectura era uno de esas necesidades básicas para el hombre. Después, en la práctica, me di cuenta de que el Alimento y la ropa eran más importante, a día de hoy, la Arquitectura es un bien de lujo. Tienes que escoger entre hacer Arquitectura o hacer dinero. Intentando ver qué es o qué no es el progreso –por ejemplo, encontré una analogía con la comida- el otro día visité una casa donde tenían un melón maduro y fresco encima de la mesa. Podía olerlos –deliciosos- y entonces me comí uno –maduro- con un sabor muy bueno, un verdadero placer en la vida. Obviamente se trata de un alimento de temporada, sin embargo con el progreso, podemos disponer de ellos a lo largo del año, hemos logrado tener melones verdes a lo largo del año, sin embargo, no están sabrosos todo el año, a esto se le llama progreso. Uno puede reevaluar nuestra civilización entera para saber cómo vivir, cómo aprender a vivir. Este es un tema del que no se puede hablar en un único discurso, sin embargo, estoy intentando dar una pista de cómo aplicarlo a la totalidad del desarrollo tecnológico con objeto de ubicarlos en la mejor posición posible. Busco la manera de ver y hacer lo que el hombre necesita realmente…

…Nadie investiga en esta dirección (es demasiado intangible). Este campo es para la Arquitectura. Actualmente muchos de los nuevos problemas puede que no sean tan nuevos excepto desde un punto de vista físico ya que el hombre, como ser humano, no ha cambiado tanto. Si bien resultaría muy práctico transformar a los hombres en estadísticas, no sería válido. Hemos aceptado habitar espacios sin ventanas. No hemos considerado nunca todas las posibilidades de la ventilación y la luz natural. Raramente vemos un edificio ventilado de modo natural. Olvidamos qué requiere la gente. Qué es lo básico. En lo que a la estructura se refiere, creo que debemos experimentar y descubrir continuamente nuevos materiales y métodos y emplearlos. He estado trabajando con estructuras en tensión y espuma de poliuretano. Creo que uno puede diseñar edificios permanentes ligeros, libres y además de rápida construcción. Sin embargo, las técnicas no han avanzado tan rápidamente como lo ha hecho la libertad de la que disponemos ahora. El dinero resulta un problema por los niveles de seguridad que se le exigen en la actualidad al inversor. Este es uno de los graves problemas que existe para el progreso de la edificación…

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Desert Hot Springs Motel. Outside of palm springs, California

…El concepto del espacio está progresando porque empezamos de cero. La idea de “irse a la luna” deberíamos aplicarla también en la Arquitectura….

…Teóricamente nuestra tecnología produce una sociedad donde casi de inmediato la necesidad materialista del hombre se satisface. Esto deja mutilada a la humanidad para elevarse niveles intelectuales, espirituales y culturales. Sólo recordamos lo inmediato. La tecnología puede aniquilar nuestra sociedad entera…

…También con la energía nuclear podríamos, eventualmente, controlar el tiempo, y quizás no necesitásemos edificios. La tecnología nos da más comunicación, más conocimiento de la información pero si no nos concentramos en los valores sociales y humanos, el mundo será mejor para la tecnología que para los humanos. Creo que necesitamos más filósofos que nos ayuden a dirigir el uso de las ciencias que hasta la fecha han avanzado por si mismas. El arquitecto como un artista del ambiente humano, debe ver qué produce y constituye la grandeza esencial de nuestra civilización –o el hombre será una mera estadística-…

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The Schaffer resident.  Glendale´s Verdugo Mountains, 1949.

 

…Por lo que se refiere a las Nuevas Teorías y procesos en arquitectura -uno no debe olvidarse de concebir la primera idea- puedes correlacionar simultáneamente todo el conocimiento y la información. En la planificación intento pensar en todo momento mejores y nuevos caminos. Es un proceso que se realiza en el curso de una vida. Desafortunadamente, existen mucha fuerzas que van en contra de las nuevas ideas pero tenemos que luchar contra ellas. Creo que la mejor forma es empezando desde la escuela. Debemos construir maquetas o edificios para aprender realmente y entender realmente. La mejor forma de expresarme y comunicarme la encontré a través de la edificación. Trataré de mostrar lo que he estado haciendo a lo largo de los últimos 27 años…

…Frank Lloyd Wright dijo que no puedes empezar a ser un arquitecto hasta que no hayas cumplido los cuarenta – no sabes lo suficiente -. Cada día pienso que estoy empezando. Siento que si no lo hago estoy muerto. No existe final, de modo que puedes pasarte la vida haciendo arquitectura.

La forma libre de Álvarez Yela

24 julio, 2007 en 1:24 pm | Publicado en Arquitectura | Deja un comentario

Forma libre de Álvarez Yela 

Hace tiempo que leí un artículo sobre este arquitecto. Hoy me meto en su web, www. Formalibre.com, y me pregunto, ¿cuáles son las desventajas de esta forma de construir? Casas de diseño exclusivo a gusto del consumidor, sin ángulos rectos, antisísmicas, antieólicas, antirradioactividad, preparadas contra el calor, contra el frío, ecológicas, con un tiempo reducido de construcción, más baratas… Incluso los muebles se pueden incluir en el diseño. ¿Cual es el truco? Les resumo.

El material básico empleado en la construcción es el hormigón armado aplicado mediante proyección; es decir, primero se construye la estructura diseñada mediante mallas de acero, después se unifica esta estructura con telas de sacos reciclados y después se proyecta el hormigón a seis atmósferas de presión desde una manguera, el hormigón se adhiere y la estructura final toma forma y consistencia. Según su diseñador “Están inspiradas en la idea de simplificar oficios para las viviendas y el sistema constructivo los pueda hacer cada uno, que se pueda autoconstruir. Al igual que los animales hacen sus nidos, nosotros deberíamos poder hacer nuestras casas, como hacen en África, construyendo las chozas con ramas y barro.”

VENTAJAS:

La forma de aplicar la mezcla del hormigón permite que alcance una resistencia superior a la del hormigón armado tradicional consolidado mediante vibrado o apisonado. Según palabras del eminente arquitecto Dr. Frank Stauther “Estas viviendas presentan una estructura de cajones conformada por una unión monolítica entre la tabiquería, el cerramiento exterior y los forjados que las hacen idóneas para resistir a los terremotos“.

Forma libre de Álvarez Yela

Al estar constituida la vivienda por una membrana monolítica de hormigón, carece de elementos constructivos que se puedan desprender de la acción eólica. La estructuración de la edificación con varillas flexibles, reduce el tiempo y el costo de la construcción, 900 euros el metro cuadrado, y permite adaptar la edificación a cualquier entorno. Igualmente, la forma curva de unión entre los parámetros interiores, reduce la superficie de contacto del espacio interior con el exterior disminuyendo la pérdida de calor en el interior de la vivienda.

El uso del hormigón proyectado reduce el número de materiales prefabricados empleados, no hay ladrillos, ni viguetas, ni bovedillas. La exclusión de materiales cerámicos va en favor de la conservación de los mantos arcillosos, tan necesarios para mantener el agua. Esto significa menos fábricas, menos canteras y por ende menos contaminación y menos agresión al medio físico.

Este sistema de construcción que se está extendiendo por la provincia de Málaga, se ha empleado ya en Cataluña, Zaragoza, Asturias, Costa Rica y pronto se extenderá a Marruecos. Me parece una buena alternativa de construcción para los países en vías de desarrollo. ¿Por qué no prolifera? ¿No es todo positivo? Desde aquí les reto a que expriman sus neuronas, busquen las DESVENTAJAS y las dejen plasmadas en este blog.

Aquí les dejo un link a un videoreportaje de Canal Sur Último vídeo. Real player.

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